Votre guide des meilleurs quartiers de Londres

Que ce soit pour son histoire, son architecture, ses pubs ou sa mode éclatée, Londres attire des millions de visiteurs avides de découvrir ce que la capitale britannique a à offrir. Dans une des villes les plus cosmopolites et étendues au monde, faire les bons choix peut cependant être difficile.

Notre experte locale, Marie-Eve Vallières, dévoile ses secrets.

Notting Hill

Notting Hill

Notting Hill

Bien plus qu’un site de tournage cinématographique (Notting Hill et Love Actually, par exemple), ce quartier est l’hôte de certaines des plus belles œuvres architecturales de Londres (sans mentionner des propriétés les plus coûteuses). On y retrouve effectivement de magnifiques façades colorées, des ruelles charmantes et des maisons en rangée victoriennes parfaitement symétriques. Site du légendaire marché de Portobello Road et du carnaval réputé du même nom, Notting Hill est excentrique, animé et à la mode, et il mérite une attention allant bien au-delà de la simple chasse aux librairies décrite dans le film qui a popularisé le quartier. Les amateurs de gin vont adorer le Ginstitute, tandis que les passionnés de cinéma aimeront l’Eclectic Cinema d’époque. Une visite au Biscuiteer s’impose pour ceux et celles qui ont la dent sucrée. Et à cause de ses rues pittoresques, Notting Hill est bien sûr le paradis des photographes ou abonnés d’Instagram.

Soho

Soho

Soho

Soho est l’équivalent londonien de Broadway. C’est donc un des quartiers les plus achalandés et animés de la ville, à midi comme à minuit. Les théâtres réputés du West End sont tous situés à quelques pâtés les uns des autres et chacun est plus riche en histoire que le précédent. L’Ambassadors Theatre présente par exemple La Souricière d’Agatha Christie depuis plus de 61 ans et la pièce Les Misérables est à l’affiche du Queen’s Theatre depuis 1985. C’est à Soho que l’on retrouve le chic Covent Garden, la place Soho Square destinée au public homosexuel, Theatreland et ses nombreuses salles de spectacle, ainsi que le Leicester Square festif. Tout cela signifie donc que ce quartier offre une dose généreuse de restaurants, cafés, pubs et autres établissements de restauration, dont plusieurs offrent un menu préétabli pour les clients en route vers le théâtre.

Camden

Camden  

Camden
 

Le lieu de naissance de la musique punk et du courant alternatif, Camden est depuis longtemps réputé pour faire les choses à sa manière. Ce quartier est aujourd’hui connu pour avoir été le lieu de résidence d’Amy Winehouse, pour le marché de Camden Locks, situé sur la rive du canal et débordant de bric-à-brac, vêtements et kiosques de mets exotiques, ainsi que pour ses nombreuses salles de spectacle adorées des groupes d’avant-garde. En raison de son emplacement unique le long de Regent’s Canal, vous pouvez vous rendre à Camden en bateau-omnibus depuis Maida Vale. Notre experte locale vous recommande fortement ce trajet.

Shoreditch

Shoreditch

Shoreditch

Attention Hipsters! Situé à l’est de la ville, Shoreditch était autrefois le lieu de résidence d’ouvriers sans le sou. Le quartier a depuis été réaménagé et c’est maintenant une région florissante qui attire des artistes de rue, chefs de renom et jeunes entreprises de partout au monde. Imaginez des boutiques éphémères, cafés et pâtisseries indépendants et entrepôts convertis. Cette nouvelle ambiance est incarnée par le plus récent hôtel en ville, l’Ace Hotel Shoreditch.

Mayfair/Knightsbridge

Palais de Buckingham à Mayfair

Palais de Buckingham à Mayfair

 

Les voyageurs au budget serré ne pourront pas s’y attarder; Mayfair et Knightsbridge ne sont pas pour les économes. Hôte de quelques-uns des hôtels et magasins les plus somptueux de Londres (Harrod’s, Fortnum & Mason, Harvey Nichols), cette région convient à une foule raffinée aux goûts plus coûteux. Nichés entre deux des parcs royaux de Londres, Hyde Park et Green Park, ces deux quartiers sont l’incarnation du rêve londonien et, à ce titre, lieux de résidence de nombreuses célébrités.

Southwark

La vue depuis le Tesson

La vue depuis le Tesson

Souvent ignoré durant la fin des années 1900, Southwark a subi une renaissance avec la construction du plus haut gratte-ciel d’Europe, le Tesson (Shard en anglais), qui culmine à 244 mètres au-dessus de Londres. Pouvez-vous imaginer les vues imprenables de Londres qu’offre le Shangri-La Hotel, situé au 35e étage? En plus d’être joli, le quartier de Southwark est riche d’une histoire remontant à l’ère romaine et elle se manifeste dans le plus vieux marché public ouvert en tout temps au monde, Borough Market, ainsi que dans des bâtiments comme le Shakespeare Globe, l’OXO Tower, le Tate Modern, l’hôtel de ville de Londres et, bien sûr, les berges de la Tamise.

La ville de Londres

Ville de Londres

Ville de Londres

Un petit écosystème en soi, la ville de Londres (The City of London) est un comté cérémoniel de Londres. Même si elle englobe quelques-unes des plus anciennes constructions de la Grande-Bretagne, dont les murs de Londres, on considère aussi qu’il s’agit du district des finances. Elle est conséquemment remplie de gratte-ciel et tours aux formes bizarres et à l’allure futuriste baptisés avec pertinence, dont le Cornichon et la Râpe à fromage. Un contraste qui reflète réellement l’héritage de Londres et son avenir cosmopolite! Ce qui fait la popularité de la ville de Londres est assurément la présence de la cathédrale St. Paul, la Tour de Londres et du pont éponyme. Les passionnés de Harry Potter seront aussi heureux d’apprendre que la ville de Londres est intimement liée aux films : on a souvent utilisé le Leadenhall Market pour représenter le Chemin de Traverse et le pont du Millenium filmé dans Harry Potter et le Prince de sang-mêlé se situe à quelques pas seulement de la cathédrale St. Paul.

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About Author

Marie-Eve Vallieres

Marie is a native Montrealer trying to balance a deep love for her hometown and an unquenchable thirst for travel and discovery. She has been to more than 20 countries, lived abroad in both France and the U.K., and is always on the lookout for authentic experiences wherever she travels -- especially if it involves chocolate.

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