Six façons de profiter de la charmante Venice en Floride

La plupart des Canadiens qui visitent la région de la côte du golfe près de Sarasota s’en tiennent à Sarasota, à Siesta Key ou à une autre île près de la côte.

Peu de personnes se sont aventurées vers le sud jusqu’à Venice. C’est très dommage! Il s’agit effectivement d’un des endroits les plus charmants que j’ai visités en Floride. Il regorge d’histoire, y compris celle de promoteurs immobiliers non orthodoxes, de pionnières féroces et d’étoiles de la ligue de baseball majeur, dont Babe Ruth. Vous y trouverez aussi de charmantes œuvres architecturales, des rues larges et verdoyantes, des magasins amusants et une plage magnifique parsemée de dents de requin. Au centre-ville, les édifices ne peuvent pas dépasser trois étages et la région conserve ainsi une échelle joliment humaine.

Venice héberge une douzaine de magnifiques résidences de style italien. 

Venice héberge une douzaine de magnifiques résidences de style italien.

Vous pouvez choisir parmi plusieurs hôtels, dont l’Inn at the Beach, qui se situe juste en face de la plage. J’ai récemment séjourné aux Hampton Suites, à quelques minutes de la rive. On y offre de vastes chambres dotées d’une cuisine et d’une salle de bain énorme que les guerriers de la route apprécient vraiment. Sans mentionner leur délicieux déjeuner gratuit, l’accès Internet et le stationnement aussi offerts gratuitement, les biscuits l’après-midi, le café servi sans frais toute la journée dans le hall d’entrée et une petite piscine.

Voici six excellentes façons de passer du temps à Venice lors de votre prochain séjour sur la côte du golfe.

PRENDRE LA ROUTE Venice est remplie de jolis quartiers hébergeant des résidences d’allure italienne, d’énormes figuiers du Bengale aux troncs multiples et épaisses lianes et de vastes parcs. L’ancien Hotel Venice est désormais une maison de retraite située au centre-ville, mais il attirait autrefois des légendes comme Babe Ruth et Henry Ford. Mon guide local, Bob Cushings, m’a expliqué qu’« après la guerre, le Sud a pris de l’expansion, surtout à cause de l’autoroute interétatique, la climatisation et le contrôle des moustiques ». « Autrefois, les trains venaient de Sarasota et les visiteurs étaient conduits à leur hôtel, où ils se détendaient ou écoutaient un argumentaire de vente immobilière. » Ces argumentaires sont désormais purement facultatifs, évidemment.

S’IMPRÉGNER DE CULTURE Jetez un œil à l’intérieur du joli musée de la ville pour en apprendre plus sur les premiers colons comme le Dr Fred Albee, un chirurgien estimé qui a acheté une vaste parcelle de terrain (environ 2 900 acres) pour à peu près 185 000 $, dans le but d’en faire la promotion. Il a rapidement vendu son terrain aux Brotherhood of Locomotive Engineers pour un million de dollars. Il l’a racheté plus tard. Le bon docteur a enseigné son art partout dans le monde, fréquenté la famille royale britannique au château de Windsor et pris le thé avec le comte Zeppelin à Hambourg en Allemagne. Vous découvrirez aussi Bertha Palmer, qui a fait fortune et est arrivée en Floride à l’âge de 61 ans. On dit qu’elle a inventé des méthodes d’élevage progressives et qu’elle fut vice-présidente de la Florida State Live Stock Association. Un bon bain d’histoire dans une ville divertissante.

De bons plats servis dans une atmosphère amusante, presque clownesque, font le charme du restaurant Sharky’s de Venice. 

De bons plats servis dans une atmosphère amusante, presque clownesque, font le charme du restaurant Sharky’s de Venice.

L’HEURE DU DINER Une tonne de choix abordables s’offrent à vous à midi. Le Gold Rush est une grilladerie fantastique à l’allure de cabane en bois rond. Le personnel y est amical et les côtes levées excellentes. Faites-en l’essai avec une sauce barbecue au beurre de pomme riche, sucrée et délicieuse. Le verre de thé glacé a la taille d’une poubelle. Vous avez envie d’une vue sur l’océan? Sharky’s fait partie des établissements follement colorés qui longent la côte floridienne. Il est décoré de requins en plastique et d’autres breloques hilarantes. C’est un endroit modeste, mais on y sert de bons fruits de mer à des prix raisonnables, y compris du mérou enrobé de noix de Macadamia. Son patio surplombe le quai de la ville et la plage.

Seaside Chic vend des articles de décoration amusants sur la rue principale de Venice en Floride. 

Seaside Chic vend des articles de décoration amusants sur la rue principale de Venice en Floride.

COURIR LES MAGASINS SANS S’ESSOUFFLER Venice Avenue, la rue principale, est jonchée de magasins amusants. Vous n’aurez donc pas à vous époumoner pour traverser un centre commercial gigantesque. Seaside Chic a été conçu par un designer d’intérieur et offre de jolis articles de décoration et d’amusantes breloques typiquement floridiennes comme de petites plaques sur lesquelles une femme s’exclame, « J’adore l’océan; à côté, mes fe$$es ont l’air minuscule » et « Si vous êtes assez chanceux pour vivre près de la mer, vous êtes suffisamment chanceux. » Le propriétaire exploite aussi Seaside Chic Boutique plus loin sur la rue. Dégustez une crème glacée exceptionnelle chez Kilwin.

Venice Beach est un excellent endroit pour nager, faire du skimboard et découvrir des dents de requin rejetées sur la rive. 

Venice Beach est un excellent endroit pour nager, faire du skimboard et découvrir des dents de requin rejetées sur la rive.

DIRECTION LA PLAGE La plage s’étend sur plus de 10 km. À proximité du centre-ville, elle a été majoritairement aménagée dans les années 60 et 70, mais elle est assez vaste près du quai, au sud de la ville. L’eau est chaude et peu profonde, donc idéale pour les enfants. Vous pourriez y apercevoir un dauphin. On s’y rend en masse pour déceler des dents de requin, une trouvaille fréquente dans la région. Faites une marche sur le quai et observez les pêcheurs et les femmes qui s’affairent, tandis que les mouettes tourbillonnent dans le ciel et les pélicans mendient les restes.

Le centre-ville de Venice est une zone piétonnière agréable. Pas une trace d’expansion urbaine ici! 

Le centre-ville de Venice est une zone piétonnière agréable. Pas une trace d’expansion urbaine ici!

TOUT LE MONDE À TABLE The Crow’s Nest est un bon vieux pilier de la ville. Son intérieur est charmant, mais je recommande le patio, qui surplombe un joli port et offre de magnifiques vues du soleil couchant. On y prépare une délicieuse bouillabaisse débordant de homard, crevettes, pétoncles et palourdes juteuses servis dans un bouillon au safran. On pourrait vous laisser échantillonner quelques vins avant de commander. Admirez les bateaux blancs étincelants et les pêcheurs s’affairer et songez au temps qu’il fait chez vous.

QUEL EST VOTRE ENDROIT PRÉFÉRÉ POUR UNE ESCAPADE EN FLORIDE?

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About Author

Jim Byers

A veteran of 32 years with the Toronto Star, the last five as travel editor, Jim has been covering the travel business and writing about destinations for nearly a decade. He appears regularly in the Globe and Mail, as well as Zoomer magazine, WestJet's Up! Magazine and, of course, with Expedia.ca as a blogger.

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