Sept raisons pour lesquelles j’adore la délicieuse ville de Dunedin en Floride

C’est peut-être son nom écossais. Ou parce que les Blue Jays s’y entraînent l’été et que tout le monde pense qu’on y retrouvera que du baseball et de vieux résidents coiffés de casquette et armés de programmes. Quelle qu’en soit la raison, j’ai toujours pensé que Dunedin ne jouit pas de toute l’attention qu’elle mérite.

J’ai séjourné pour la première fois à Dunedin en 1993. J’écrivais alors un reportage sur les Blue Jays pour le Toronto Star et je suis immédiatement tombé amoureux de l’endroit. Je pourrais en parler longuement, mais voici sept raisons qui me poussent à y retourner.

Dunedin est une magnifique ville piétonnière agrémentée de boutiques et restaurants conviviaux.

Dunedin est une magnifique ville piétonnière agrémentée de boutiques et restaurants conviviaux.

  • C’est avant tout une ville que l’on peut aisément découvrir à pied. Contrairement à certaines banlieues des grandes villes de la Floride, on y trouve un véritable centre-ville doté d’une petite rue principale sinueuse et ponctuée de pots de fleurs colorées, qui raviront les Canadiens fatigués de la neige brunie qui s’amoncelle sur les trottoirs gris. Plusieurs hôtels se situent à quelques centaines de mètres de la rue principale, ce qui en rehausse l’attrait. Le Best Western Yacht Harbor Inn se trouve directement sur l’Intracoastal Waterway et à côté d’une jolie marina où des bateaux d’un blanc étincelant se font dorer au soleil. Un Holiday Inn Express se situe juste au coin de la rue. Le Meranova Inn, un petit gîte touristique exploité par un couple d’hommes engageants et de très bon goût, est encore mieux. Le terrain est luxuriant et débordant de fleurs et de végétation verdoyante. Les chambres sont charmantes et l’établissement se trouve juste en face des meilleurs boutiques et restaurants de la ville.
  • Il y avait autrefois trois ou quatre restaurants branchés sur Main Street. Il y en a probablement une douzaine à l’heure actuelle. Le Sea Sea Riders sert toujours d’excellents sandwiches au poisson grillé.
Casa Tina est un restaurant mexicain branché situé sur Main Street à Dunedin.

Casa Tina est un restaurant mexicain branché situé sur Main Street à Dunedin.

Casa Tina est un restaurant mexicain sympathique qui sert d’excellentes margaritas. Son patio charmant et ombragé donne sur Main Street. Pensare est un établissement italien avec patio servant d’excellentes pâtes et une délicieuse salade de roquette au citron et au parmesan râpé. The Living Room propose un bon menu et organise souvent des concerts, tandis que The Olde Bay Café est un petit établissement donnant sur la marina et idéal pour déguster un repas léger ou une bière. Les vues au coucher du soleil y sont magnifiques, surtout si vous montez l’escalier juste en dehors du café. Sur la rive, vous trouverez aussi Bon Appetit, un restaurant gastronomique du Best Western Yacht Harbor Inn.

3. Les boutiques semblent aussi s’améliorer au fil de mes visites. À ma dernière, je suis entré chez Patina, un magnifique endroit débordant d’affiches colorées, d’articles divers et d’un vieux programme d’entraînement printanier des Blue Jays à vendre.

Patina est une magnifique boutique située sur Main Street à Dunedin. Vous y trouverez des antiquités et des cadeaux rigolos sur le thème de la Floride.

Patina est une magnifique boutique située sur Main Street à Dunedin. Vous y trouverez des antiquités et des cadeaux rigolos sur le thème de la Floride.

Vous trouverez aussi des boutiques décontractées vendant des palmiers gonflés et d’autres articles de plage kitsch ou des cartes postales affichant un perroquet et disant, « Au diable le craquelin, Polly veut boire un verre. »

4. J’aime marcher le long de Victoria Avenue, une route non pavée longeant l’Intracoastal Waterway derrière le Best Western. Elle est ponctuée de magnifiques maisons, d’énormes quais qui se prolongent dans l’eau ou de porches immenses et de chênes gigantesques recouverts de mousse espagnole.

À Dunedin, Victoria Street longe l’Intracoastal Waterway et est ponctuée de magnifiques résidences. Un magnifique endroit pour une marche ou une promenade à vélo.

À Dunedin, Victoria Street longe l’Intracoastal Waterway et est ponctuée de magnifiques résidences. Un magnifique endroit pour une marche ou une promenade à vélo.

Je donnerais tout pour une de ces résidences. Elles sont tout simplement spectaculaires; les vestiges d’une vieille Floride dont l’atmosphère est plus ou moins introuvable de nos jours. Vous pouvez aussi suivre la route à vélo. Elle ne se situe qu’à quelques mètres des magnifiques pistes cyclables et de jogging de Pinellas County, qui s’étendent plus ou moins à l’infini.

5. Le parc d’État d’Honeymoon Island fait aussi partie de Dunedin. Vous y trouverez de grandes étendues de plage où vous pourrez conduire votre voiture, nager dans des eaux peu profondes ou louer un kayak. Les amoureux de plein air se rendent au centre de la nature du parc pour prendre des marches paisibles en admirant des affiches d’interprétation qui décrivent la flore et la faune de la région.

Le parc d’État de Caladesi Island est un coin fantastique près de la côte de Dunedin.

Le parc d’État de Caladesi Island est un coin fantastique près de la côte de Dunedin.

En Floride, une de mes activités préférées est de monter à bord du traversier d’Honeymoon. Il relie Caladesi Island, une île déserte, où l’on trouve de superbes sentiers et une plage immense ponctuée des plus beaux coquillages de l’État. À marée basse, vous pouvez marcher de Caladesi jusqu’à la plage populaire de Clearwater.

6. Tout ça est trop conservateur pour vous? Dunedin héberge aussi quelques brasseries géniales. Vous trouverez, tout près de Main Street, la Dunedin Brewery, un pilier de la région depuis plusieurs années.

La Dunedin Brewery est un excellent endroit où assouvir votre soif. On y sert aussi d’excellents plats.

La Dunedin Brewery est un excellent endroit où assouvir votre soif. On y sert aussi d’excellents plats.

L’établissement est vaste et on y prépare des ailes de poulet à tout casser. Essayez la bière à l’abricot et à la pêche, la bière anglaise dorée ou une des sélections saisonnières. À quelques pas de là seulement, près de l’Holiday Inn, se dresse un nouveau venu, le 7eventh Sun. C’est un petit établissement stylé qui offre des bières sensationnelles, y compris des IPA riches et incroyablement délicieuses. J’aime particulièrement la Mangrove Double IPA. Certaines des bières sont mûries dans des barils de bourbon, rhum ou autres spiritueux.

7. Encore trop traditionnel? Très bien. Passons donc au plat de résistance. Dunedin donne l’impression de dormir et un joueur de cornemuse écossais est bel et bien illustré sur son affiche de bienvenue.

Kellys/Chic-a-Boom/Blur est un complexe de restaurants et bars divertissants sur Main Street. Le Drag Queen Bingo n’est qu’une des nombreuses attractions.

Kellys/Chic-a-Boom/Blur est un complexe de restaurants et bars divertissants sur Main Street. Le Drag Queen Bingo n’est qu’une des nombreuses attractions.

La ville a cependant été une espèce de foyer de l’homosexualité pendant près de deux décennies. C’est aussi l’hôte d’un complexe de bars et discothèques réputé appelé Kellys/Chic-a-Boom/Blur. Situé sur Main Street, on y organise des bingos « Drag Queen » les mardis soirs. Allez-y pour une soirée ultra divertissante; les hôtes/hôtesses vous feront rire aux larmes. Lors de ma dernière visite, un homme barbu affublé d’une robe à fleurs et de rouge à lèvres flamboyant s’adressait à la foule en ces termes, « Mesdames et messieurs, homos et hétéros… »

On est loin de la Dunedin du temps de grand-maman.

 Que pensez-vous de Dunedin? Tandis qu’on y est, combien de parties pensez-vous que les Blue Jays gagneront l’année prochaine?

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About Author

Jim Byers

A veteran of 32 years with the Toronto Star, the last five as travel editor, Jim has been covering the travel business and writing about destinations for nearly a decade. He appears regularly in the Globe and Mail, as well as Zoomer magazine, WestJet's Up! Magazine and, of course, with Expedia.ca as a blogger.

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