Sept activités exceptionnelles à faire à Victoria en C.-B.

Le thé à L’Empress Hotel. Un édifice du Parlement éclairé par des milliers de lumières étincelantes. Des fleurs à perte de vue à Butchart Gardens.

Victoria, en Colombie-Britannique, a bâti sa réputation sur un trio d’attractions qui rendrait pratiquement toute ville du monde, pardonnez l’expression, verte d’envie. Si le cœur vous en dit, la Victoria de l’époque de votre grand-mère est toujours accessible et il n’y a rien de mal à prendre le thé et admirer des fleurs et de jolis bâtiments.

Il y a toutefois une nouvelle ambiance en ville et elle est alimentée par de jeunes marchands pleins de jugeote et des cafés à la mode, où les serveurs portent des barbes très soignées et des tatouages que leurs parents préfèreraient oublier. Voici donc sept des choses à voir et à faire dans une ville qui pourrait vous surprendre.

On peut dénicher d’excellents articles de décoration et de cuisine au marché public de Victoria, en plus de mets phénoménaux.

On peut dénicher d’excellents articles de décoration et de cuisine au marché public de Victoria, en plus de mets phénoménaux.

LE MARCHÉ PUBLIC Il est surprenant qu’une ville dotée d’aires agricoles si fabuleuses n’ait pas ouvert de marché public d’envergure plus tôt. L’an dernier environ, elle a cependant ouvert un coin magnifique au centre-ville, transformant l’ancien magasin de la Baie d’Hudson en vitrine pour les fromages de Salt Spring Island, huiles d’olive, fruits de mer (naturellement) et viandes locales, ainsi que plusieurs articles de cuisine et décoration intérieure. Lors de ma visite, j’ai dégusté un des meilleurs sandwiches de ma vie dans un petit magasin appelé Roast. Il était composé de porchetta merveilleusement gras, de salsa verte et de rapini. Fabuleusement sensationnel. Raventone Meats offre de tout, du salami aux truffes au peppéroni au bison épicé. L’intérieur est décoré de colonnes en ciment dénudé et les plafonds sont suffisamment hauts pour accueillir une girafe. Le paradis des gastronomes. Un marché agricole s’y tient tous les mercredis, mais les installations sont fermées les lundis.

ENCORE PLUS DE CHOIX CULINAIRES Catalano, un restaurant situé à côté du hall d’entrée de l’incroyable Magnolia Hotel, offre d’excellents diners et soupers. C’est cependant leur brunch qui m’a épaté. On y sert des mimosas au Grand Marnier, des galettes de ricotta et citron, du pain grillé à l’huile d’olive et même une variété de bacons, notamment d’agneau et aromatisés au romarin et au sirop d’érable. Le rêve d’un amateur de porc. Vous trouverez de l’élan délicieux et un très bon contre-filet chez Ulla, où l’éclairage au plafond ressemble à un bol géant de spaghettis en bois. Selon moi en tout cas. Faites l’essai du gâteau à l’abricot moelleux et exquis au dessert. Vous ne pouvez pas vous tromper non plus en dégustant un hamburger sur le patio du Lido Waterfront Bistro qui surplombe le port.

Le Parsonage Cafe est un établissement animé et stimulant où prendre un café et un sandwich. Il est situé dans le quartier de Fernwood à Victoria.

Le Parsonage Cafe est un établissement animé et stimulant où prendre un café et un sandwich. Il est situé dans le quartier de Fernwood à Victoria.

GRAINS LOCAUX Le Parsonage Café, où l’on sert le café primé et localement torréfié de Fernwood, pourrait offrir le meilleur café qui soit dans une province où il abonde. Ils ont remporté des prix pour leurs grains torréfiés sur place et les serveurs pèsent leurs cafés et s’en vantent comme des mathématiciens penchés sur un lance-roquettes. Le menu est basé sur des produits locaux. Tout est donc frais. Cette partie de la ville est charmante. On y trouve de jolis bâtiments en briques et des restaurants et magasins éclatés, dont certains profitent de microcrédits communautaires. Le Fernwood Inn était autrefois jugé miteux, mais il offre désormais de bons plats et de la musique pratiquement tous les soirs. C’est maintenant un lieu de rassemblement familial servant d’excellentes bières de microbrasserie. La région héberge aussi une pâtisserie polonaise, un comptoir de bagels montréalais et une magnifique crèmerie appelée Cold Comforts, juste à côté du Parsonage Café.

MONTER À VÉLO Étant donné les hivers doux et les accumulations de pluie beaucoup moins importantes qu’à Vancouver, les excursions à bicyclette vont de soi. Et avec une telle scène culinaire, pourquoi ne pas allier les deux? Le personnel de The Pedaler vous proposera une randonnée de quatre heures et vous fera déguster toutes sortes de sucreries; des gâteaux sucrés aux macarons et plus encore. L’excursion appelée Beans and Bites vous mènera dans des établissements où l’on sert de la nourriture et des cafés, dont Fernwood. Vous pouvez aussi réserver une visite des brasseries locales appelée la « Hoppy Hour ». Allez-y modérément!

 

Faites une excursion en bateau dans le fabuleux port de Victoria ou profitez de la vue depuis un restaurant ou un bar avoisinants. Les couchers de soleil sont somptueux!

Faites une excursion en bateau dans le fabuleux port de Victoria ou profitez de la vue depuis un restaurant ou un bar avoisinants. Les couchers de soleil sont somptueux!

 

EN BATEAU D’adorables petits traversiers traversent le port à l’arrivée du printemps. Vous pouvez aussi faire une excursion de 45 minutes avec les membres du Victoria Harbour Ferry et découvrir Fisherman’s Village et les jolies maisons flottantes qui ponctuent la baie. Forfait divertissement et éducation garanti!

 

Fan Tan Alley est un endroit idéal pour courir les magasins à Victoria, une ville étonnamment branchée.

Fan Tan Alley est un endroit idéal pour courir les magasins à Victoria, une ville étonnamment branchée.

 

SENSATIONS MARCHANDES Fan Tan Alley porte le titre de rue la plus étroite du Canada et je suis prêt à le croire! C’est un corridor à peine assez large pour qu’un couple y déambule (selon ce que vous avez ingéré au diner). Faites un arrêt chez Whirled Arts pour des chaussettes et foulards en laine colorée, des Bouddhas sculptés et de magnifiques bijoux en verre. Tout près de là, Paboom on Store Street vend d’élégants articles de maison, y compris des oreillers douillets et d’amusantes cartes de souhaits.

 

Silk Road est un endroit magnifique ou faire l’essai de thés exotiques ou de chocolats provenant de partout, de Victoria à l’Amérique du Sud.

Silk Road est un endroit magnifique ou faire l’essai de thés exotiques ou de chocolats provenant de partout, de Victoria à l’Amérique du Sud.

 

THÉ ET CHOCOLAT OK, vous avez fait le tour de la scène hipster. Vous pouvez maintenant prendre le thé. Au lieu de le boire dans des tasses en porcelaine à l’Empress, pourquoi ne pas allier thé et chocolat chez Silk Road? Vous pourriez essayer un thé aux baies de la Corée ou un thé vert à la cerise japonaise pour vous titiller le palais. On y offre du chocolat de partout dans le monde, y compris de l’Amérique centrale et du Sud, ainsi que des chocolats Sirene fabriqués dans la région. Lors de ma visite, on m’a dit de « laisser le chocolat fondre dans ma bouche pour alimenter ma salive ». Comme je l’ai déjà dit, ce n’est pas vraiment le Victoria du temps de grand-mère.

 

QUELLE EST LA CHOSE QUE VOUS PRÉFÉREZ FAIRE À VICTORIA?

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About Author

Jim Byers

A veteran of 32 years with the Toronto Star, the last five as travel editor, Jim has been covering the travel business and writing about destinations for nearly a decade. He appears regularly in the Globe and Mail, as well as Zoomer magazine, WestJet's Up! Magazine and, of course, with Expedia.ca as a blogger.

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