Les meilleurs vignobles et dégustations de vin à Niagara Falls

Préférez-vous un verre de blanc ou de rouge pour agrémenter vos vacances à Niagara Falls? Bien que les chutes des côtés canadien et américain sont les attractions principales de la région, Niagara Falls a bien plus à offrir que ses impressionnants cours d’eau. Après une croisière sous les chutes ou une douche sur les plateformes de visionnement, un excellent moyen de se remettre d’une journée mouvementée est de déguster quelques-uns des vins produits dans la région. Au cours des dernières décennies, Niagara Falls est devenue l’une des principales régions productrices de vin de glace, dont la fabrication par temps froid lui donne son goût riche et décadent. Les vignobles suivants ne sont que quelques-uns de ceux que vous pourrez ajouter à votre itinéraire.

Vignoble Reif

Il n’y a pas de mauvais endroit où débuter sa tournée des vignobles; cependant une visite du vignoble Reif est un endroit poétique à visiter, étant donné qu’il est l’un des plus vieux de la région. Fondé en 1983, le vignoble Reif ne cultive que les vignes ontariennes certifiées biologiques de vitis vinifera, d’où leur vin tire le goût qui lui est propre. Reif est aussi un vignoble favorisé par les visiteurs, car le premier verre de vin y est toujours gratuit, ce qui est un moyen économique de commencer sa tournée. Si vous voulez vous vanter, invitez vos amis à vous rejoindre pour une dégustation aveugle au Sensory Bar. La dégustation aveugle commence avec quatre vins blancs ou rouges non identifiés, et vous devrez vous fier à vos sens pour déterminer quel verre est issu de quel millésime. Pour une activité moins difficile, essayez l’accord vins et fromages, où un fromage produit localement sera jumelé à chacun des vins dégustés.

Vignoble Inniskillin

Dans une région où se côtoient des douzaines de vignobles, Inniskillin est l’une des marques les mieux connues et un choix populaire dans les restaurants locaux. La société possède plusieurs vignobles dans la région, mais celui d’entre eux où ont lieu les visites et les dégustations se situe à Niagara-on-the-Lake en Ontario, à quelques minutes des chutes. Le vignoble est ouvert tous les jours et toute l’année, mais les heures d’ouverture sont plus courtes en hiver. La visite guidée d’une heure vous fera découvrir les étapes de cultivation, de fermentation et d’embouteillages des vins. Elle est éducative et divertissante. Bien entendu, le meilleur moment arrive à la fin de la visite, où vous pourrez déguster deux vins Inniskillin VQA de première qualité. Si vous êtes pressés, achetez quelques bouteilles de votre vin préféré à la boutique. Sinon, restez pour la série Riedel Stemware Experience, lors de laquelle vous pourrez goûter à d’autres vins, et en apprendre plus au sujet des différents verres et de la manière dont ceux-ci influencent le goût du vin.

Vignoble Stratus

Si vous êtes à la recherche d’attractions écologiques, les vignobles Stratus doivent absolument figurer à votre tournée des vignobles de Niagara Falls. Le tout premier vignoble au Canada certifié LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), les vignobles Stratus font la promotion du développement durable et vert. Le meilleur moyen de découvrir les vins chez Stratus est en faisant la dégustation de base, qui comprend quatre ou cinq différents vins produits sur place, dans le vignoble de 55 acres. Si vous prévoyez un arrêt plus long lors de votre tournée, vous pouvez y manger un repas complet, lors duquel seront agencés vins régionaux, cuisine du terroir et délicieux fromages locaux. Ceux-ci requièrent une réservation à l’avance, surtout lors des mois d’été.

Vignoble Palatine Hills Estate

Si vous souhaitez déguster des vins prisés de plusieurs variétés, le vignoble Palatine Hills Estate est un incontournable de la région. Le vignoble occupe un terrain de plus de 180 acres, et on y cultive un grand nombre de cépages, comme le chardonnay, le merlot, le cabernet franc, le riesling et le vidal. Bien que Palatine Hills produise une grande variété de vins en importantes quantités, la qualité n’en souffre jamais. Celle-ci est d’ailleurs mise en évidence par les prix remportés par le producteur, qui comprennent une médaille d’or aux Ontario Wine Awards de 2003 et une médaille d’argent aux Canadian Wine Awards de 2007. Pas besoin de réservation pour visiter la boutique ou vous promener sur le terrain tous les jours de la semaine. Nous vous conseillons cependant de réserver pour les visites et dégustations.

Vignoble Riverview Cellars Estate

Ce charmant vignoble est un excellent endroit où déguster votre nouveau vin préféré, mais vous trouverez aussi qu’il est idéal pour vous reposer, admirer le paysage et acheter vos souvenirs. Riverview Cellars est une affaire familiale, où sont produits des vins frais comme le gewurztraminer, le riesling et le chardonnay, mais aussi des favoris comme le merlot et le cabernet sauvignon. Une des attractions majeures du vignoble Riverview Cellars Estate est son kiosque à fruits, où sont en ventes raisins et bleuets cultivés sur place, et sa boutique de produits canadiens traditionnels.

Vignoble Strewn

Si vous aimez autant le vin que la nourriture, le vignoble Strewn doit être l’arrêt principal de votre tournée des vignobles de Niagara Falls. Le seul vignoble avec école de cuisine au Canada, le vignoble Strewn s’est imposé comme mission d’apprendre à tous comment les vins et les aliments peuvent se complémenter. Loin d’ici les dégustations de vin avec craquelins secs et fromages ordinaires; des repas complets sont préparés sur place au restaurant Terroir La Cachette. Commencez par la visite de 45 minutes, qui vous permettra de découvrir les vignes, d’apprendre comment les vins sont produits et de déguster trois différents cépages. Si vous avez faim, demandez la dégustation complète à partager avec un ami et accompagnez-la de pain frais sorti du four. Si vous avez besoin d’exercice après votre repas, participez à la Winemaker Walk (la promenade du vinificateur), qui comprend une balade dans les vignes avec le vinificateur en chef, Joe Will.

Niagara Falls est une destination populaire pour les amateurs de vin, et bon nombre de ses vignobles valent le détour. Que vous visitiez les chutes pour une courte escapade ou un voyage plus long, assurez-vous de vous arrêter à l’un de ces vignobles pour une dégustation mémorable.

Avez-vous déjà goûté au vin de glace?

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