Chicago – Un paysage de bâtiments somptueux

Pratiquement toutes les villes font l’éloge de leurs bâtiments, mais aucune de celles que j’ai visitées ne les célèbre à la manière de Chicago. Cela s’explique facilement. La ville était vouée à une grandeur architecturale dès la grande reconstruction entreprise après le feu de Chicago de 1871. Aller à Chicago sans être ébloui par ses bâtiments et espaces publics relève de l’impossible. Au moins une portion de chaque visite doit se concentrer sur son architecture.

Des visites de groupe ou avec guide individuel aux visites à pied ou en bateau, plusieurs façons d’explorer Chicago sont à votre disposition. Avant de quitter la maison, choisissez comment vous explorerez la ville. Tenez compte des options suivantes, mais consultez aussi le site Web de la Chicago Architecture Foundation pour une liste des évènements en cours durant votre visite. Visitez aussi le site Chicago Greeter pour faire une réservation auprès d’un hôte bénévole qui vous présentera sa ville avec la passion exclusive d’un résident. Plusieurs langues et thèmes, dont l’architecture, sont offerts.

Vous pourrez explorer les bâtiments de Chicago de trois façons.

Vue de la silhouette de Chicago depuis la fenêtre avant d’un bateau d’excursion architecturale.

Vue de la silhouette de Chicago depuis la fenêtre avant d’un bateau d’excursion architecturale.

Découvrir l’architecture de Chicago en bateau

La Chicago Architecture Foundation (CAF) organise des croisières le long de la rivière Chicago durant lesquelles des guides accrédités par la CAF offrent de nombreux commentaires et renseignements architecturaux. C’est la seule organisation autorisée à le faire. Du bateau, vous aurez un point de vue sur la ville différent de celui dont vous jouirez dans ses rues. Cette excursion vous permet de découvrir le centre-ville, des bâtiments emblématiques de Chicago et d’autres plus récents comme la Trump Tower, ainsi que des quartiers aujourd’hui résidentiels. Vous y découvrirez aussi l’histoire de Chicago, puisqu’elle est étroitement liée à l’architecture de la ville. Cette excursion est un excellent moyen de donner le coup d’envoi à votre visite de Chicago.

Découvrir l’architecture de Chicago à pied

Le centre-ville de Chicago suit le modèle d’une grille facile à naviguer. Explorer cette région à pied va de soi. On l’appelle la boucle ou The Loop en anglais. Commencez votre excursion au centre d’information touristique situé dans le Chicago Cultural Center au 78 East Washington Street. Procurez-vous une carte et les renseignements qui suscitent votre intérêt. Sur place, informez-vous sur les évènements culturels gratuits qui auront lieu au centre durant votre visite.

Je ne suis pas une mordue d’architecture et la technologie ayant permis d’édifier une structure ne m’impressionne pas cependant, la sensation, l’expérience offertes par un bâtiment me touchent. Voici, selon moi, les trois bâtiments phares à ne pas manquer :

  • La tour Willis, au 233 South Wacker Drive, est le bâtiment le plus haut de l’hémisphère ouest. Elle offre une vue à 360 degrés de Chicago depuis The Ledge, une boîte en verre transparent qui s’étend sur un mètre au-delà de la paroi du Skydeck. (À l’origine, ce bâtiment s’appelait la tour Sears.)
  • La tour Aqua, au 225 North Columbus Drive, est un bâtiment polyvalent hébergeant un hôtel, des appartements, des condominiums, un stationnement, des bureaux et un des toits verts les plus spacieux de Chicago. Située près des berges du lac Michigan, ses terrasses sont toutes uniques et forment des vagues qui ondulent, pour faire de cet édifice inspiré par le mouvement de l’eau un objet d’art public aussi bien qu’architectural.
  • Le Wrigley Building, au 400 North Michigan Avenue, est situé en face de la tour Tribune sur le Magnificent Mile (le mile magnifique) de Chicago. Avec son revêtement en terre cuite et ses formes des années 1920 soigneusement proportionnées, il est devenu un symbole de Chicago.

 

Détail architectural de la maison-studio de Frank Lloyd Wright à Oak Park.

Détail architectural de la maison-studio de Frank Lloyd Wright à Oak Park.

Découvrir l’architecture de Chicago grâce au système de transport public

Une autre option pour découvrir la Boucle du centre-ville de Chicago est de monter à bord du train « L » qui en fait le tour. Des lignes brune, orange ou rose et préférablement depuis la première voiture, vous découvrirez plusieurs des principaux bâtiments phares de la ville.

D’autres joyaux architecturaux situés en dehors du centre-ville peuvent aisément être découverts en empruntant le service de transport public. Vous y trouverez quelques bâtiments de Frank Lloyd Wright et d’autres de la Prairie School qui a influencé Wright. Voir la maison-studio de Wright est essentiel. Située à cinq magnifiques pâtés de maisons de la station de métro d’Oak Park, s’y rendre est un jeu d’enfant. L’excursion en vaut la peine puisque les guides décrivent très bien les motifs derrière les choix architecturaux de Wright, tout en offrant quelques détails sur sa vie de famille. Vous pourrez en savoir plus sur la présence de l’architecte à Chicago en consultant le Frank Lloyd Wright Trust.

Les options vous permettant d’explorer l’architecture à Chicago sont infinies.

Voulez-vous recommander votre bâtiment préféré?

Quelle est votre ville de prédilection pour explorer l’architecture?

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About Author

Janice Waugh

Janice Waugh is author of The Solo Traveler’s Handbook, publisher of Solo Traveler, the blog for those who travel alone and moderator of the Solo Travel Society on Facebook. She has spoken internationally on solo travel and on travel blogging. She has been quoted in many media outlets including the Toronto Star, CNN, the Oprah Blog, the Washington Post, Chicago Tribune, LA Times and USA Today. Janice is publisher of The Traveler's Handbooks series and co-founder of the Global Bloggers Network.

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